How to Shop for a Radiology Procedure

How to Shop for a Radiology Procedure

By Jordan Epstein 

I remember the last time I bought a car. I knew I wanted a convertible, so I went from dealer to dealer test driving for important features like trunk space and speed of transformation (yes, I looked at the Camaro first) before settling on a model, and then I checked Kelley Blue Book, called a few dealers, and settled quickly on a fair price.  (For the record I chose a 2014 Ford Mustang. It’s awesome.)


Healthcare is nothing like that. For obvious reasons, test driving isn’t the best idea, and without transparency, it’s hard to identify what model of healthcare providers you want, and even harder to find information about the features affecting their price and quality.

So I thought I’d write you this step-by-step guide through the labyrinth of this one small corner of the healthcare industry to help you find the care that’s right for you. Here we go.

1. Find your CPT code

Barcode man

So your doctor says you need imaging. Don’t panic–calmly look at the order form the nice lady at the front desk has handed you. It should say something like “Requisition for Imaging”, and have a description of procedures requested, often with check boxes down the side with the one or two marked for your procedure. What you’re looking for is your procedure’s current procedural terminology (CPT) code. These are specific numbers and letters that identify each procedure. CPT codes are standardized so that no matter which insurance and healthcare provider you use, you have the same CPT code.  If you can’t find it on the form, you can easily learn the CPT code for your procedure by asking your doctor, looking it up online, or using an app like Stroll. Note that location on the body and whether or not the procedure comes with ‘contrast’ all affect the code.

2. Know your insurance network


If you don’t have insurance, then you can go to any provider and pay the cash rate (but be sure you ask for their discount cash rate first—we’ll have another article out on this topic soon). But if you’re insured, you’ll need to find out whether a provider you’re considering is in-network or out-of-network. Your insurance will pay a larger percentage of in-network care than it will for out-of-network care, and sometimes out-of-network care won’t be covered at all. So if you can, you should choose an in-network provider. Be sure that both the facility (which could be a hospital or an independent center) as well as the radiologist (one of the facility’s doctors who is an expert in medical imaging) are in-network for your insurance plan. You can call the provider to check that both the facility and the radiologist are in-network. Be sure to use the word “in-network” and not “covered,” because some facilities can be deliberately misleading and say that you are “covered” when they are out-of-network, because your plan includes both in-network and out-of-network benefit. If a facility can’t or won’t answer the question of whether they and their radiologists are in-network for you, go somewhere else.

Some of you, especially those insured directly by hospitals or academic medical centers, might have a multi-tiered plan. Multi-tiered plans usually have ‘Gold’ or ‘Preferred’ in-network providers, which often have little to no cost-sharing for you as a patient. It’s important to know and seek out those top-tier providers–call your insurance company or your company’s health administrator.

If you’re based on the exchange, you might see a benefit that distinguishes between ‘freestanding’ and ‘outpatient hospital’ centers. Unfortunately, neither your insurance, that center, or anyone else actually knows what type of center your insurance will definitively assign to which category, but you can take a guess and google the imaging center. If it seems to be affiliated with a hospital or medical group that sounds familiar and does more than just imaging, it’s probably not freestanding.

3. Understand your radiology benefit

If you’re insured, your imaging benefits will determine how much you end up paying out-of-pocket. Some imaging benefits require just a copay, or a flat rate regardless of what the insurance company ends up paying. Others require a coinsurance, in which case you have to pay the full amount of the final price up to your deductible, at which point you and your insurance split the difference based on your coinsurance. Deductibles can vary from nothing to several thousand dollars, and often for high-deductible plans, you personally—not your insurance company—will be responsible for paying the full price. You can confirm your current deductible status by calling your insurance company or logging onto their website. Check on your imaging benefits by looking for a document called “Summary of Benefits” and searching for the right benefit for your procedure, usually ‘MRI/CT’, ‘Mammogram’, ‘General Diagnostic’, or ‘Xray’.

4. Estimate cost of care


When you’ve found some providers that seem promising, you have a few ways to research cost. One is to call the provider and ask about their cash price for your CPT code. Be aware that while providers may be able to tell you the cash price without insurance, providers negotiate prices with each of their partner insurance companies, and unfortunately they don’t usually share these negotiated prices with patients. You can also do some research on your insurance company’s website, but even within one insurer, individual people’s plans differ, so you might not be able to factor in your own plan’s radiology benefit. Because providers and insurance companies can be difficult to contact and lacking in transparency, Stroll can give you the information you need to find the best value care. Stroll offers price quotes for each facility in your area based on your up-to-date insurance information, making cost comparison simple.

No matter your insurance, hospitals are usually much more expensive than independent imaging centers, potentially several times more expensive. By charging more for outpatient procedures, hospitals can offset some of their other high costs. Independent imaging centers tend to be much smaller, with lower overhead, so they can offer patients lower prices. Especially if you’re not currently hospitalized, you can find equally high-quality but much more affordable care by choosing an independent facility instead of a hospital.

5. Making the switch

Wax seal

If your doctor just handed you a list of providers and left you to your own devices to find an imaging center, you can just go ahead and the center and ask for an appointment. For most of us, though, your doctor will have referred you to a specific provider. Now you face a quandary. There are many reasonable reasons why your doctor might prefer one location over another, especially when it comes to interoperability (the fancy health care word for the ability of your doctor to be able to easily the results of another’s) and preference for equipment, image type,  and radiologist. You can read more about what matters in quality in radiology, but the point is that you run the risk of ticking off your doctor if you simply make the switch without asking. So I’d recommend calling your doctor’s office, and if you don’t hear a reason that makes you compelled to continue with the center your doctor referred you to, go ahead and make the call.

Prior authorization

If you’re paying with a typical commercial insurance, it’s likely that the center will also need to get “prior authorization” from your insurance company. Prior authorization confirms that your insurance company is aware of where you’re receiving care and believes the care to be medically necessary. Note that you only need prior authorization if you’re insured through an insurance company. If you’re paying independently or with standard Medicare, you don’t need prior authorization.  Make sure that you tell your new imaging center your doctor’s name and phone number, as it’s likely they’ll need to contact your doctor to get your health records.

6. Getting the test

In all cases, be sure to bring your photo ID and original doctor’s order, and insurance card if you have it. Make sure that the center has your doctor’s contact information and that they’ll send your doctor the results of the radiologist read or films if necessary. Unless otherwise instructed by your doctor to pick up the actual film copies of your images, don’t leave the imaging center without a DVD copy of your images.

7. The payoff

At the end of the day, it is possible to find peace of mind and high quality, affordable healthcare. Even if your doctor has made a referral, you can still learn more about your options, talk with your doctor about alternatives, and find the best value center for you–just as you would with a new convertible. Now that you’ve read about shopping for an imaging center, you’re ready to learn what to expect from an MRI. Look forward to reading your thoughts in the comments!

Stroll Health is dedicated to helping you reach quality, in-network, low cost care.



  1. I do not know if it’s just me or if everybody else experiencing issues with your website.
    It appears as though some of the text on your content are running off the screen. Can somebody else please
    provide feedback and let me know if this is happening to them as well?
    This may be a issue with my web browser because I’ve had this happen before.
    Many thanks

  2. TҺank уoս a bunch fߋr sharing this with аll of
    uѕ you actually know what you are talking аbout! Bookmarked.

    Kindly аlso consult wіtһ mу website =).
    We coսld Һave a link tгade agreement among

  3. No one can do it better than you.

  4. You happen to be so cool! I really do not believe I actually have read just one thing
    such as this before. So good to get somebody
    with a few original ideas on this issue. Really.. thanks a lot
    for starting this up. This site is a thing that is required on the internet, someone with a bit of originality!

  5. Every weekend i accustomed to head to see this web page, because i want enjoyment,
    because this this site conations genuinely fastidious funny stuff too.

  6. What’s up, just wished to mention, I enjoyed this post.
    It was actually practical. Continue posting!

  7. azino777 официальный сайт зеркало мобильная

    азино777 зарегистрироваться

  8. vavada фриспины за регистрацию

    vavada отзывы реальные

  9. слоты в казино пин ап

    pin up casino 2020

  10. казино сол официальный сайт вход в личный

    казино сол отзывы реальные

  11. казино фараон бездепозитный бонус за регистрацию

    вывод денег с казино фараон

  12. плей фортуна казино официальный скачать

    play fortuna casino официальный скачать

  13. казино слот в официальный вход

    слот в казино зеркало

  14. вулкан слотс казино вход

    вулкан слотс скачать

  15. вулкан слотс россия

    vulkanslots com

  16. AnnaDeduk Says: August 12, 2020 at 1:16 am
  17. Matthewsnurf Says: August 12, 2020 at 4:42 am
  18. RobertCyday Says: August 12, 2020 at 4:49 am – where to buy cbd oil near me

  19. visite site dark web

  20. казино х москва

    не работает казино х

  21. Donaldbiz Says: August 12, 2020 at 7:49 am

    Guys just made a site for me, look at the link: Tell me your credentials. Thank you.

  22. ScottToove Says: August 12, 2020 at 9:31 am

    Guys just made a website for me, look at the link: Tell me your testimonials. Thank you.

  23. License 2 Play – Shimmeez Sequin Plush – PIG (Pink & Silver)(Plastic Key Clip – 3.5 inch)

    Toyota Supra (JZA80) LHD Renaissance Red Limited Edition to 3,600 pieces 1/64 Diecast Model Car by True Scale Miniatures

  24. детоксикация наркозависимых на дому – принудительное лечение от наркозависимости, пивной алкоголизм лечение в домашних условиях

  25. frank casino официальный сайт вход

    frank casino ru

  26. a knockout post bitcoin

  27. курсы максимум егэ – 21 век подготовка к егэ, подготовка к огэ математика

  28. аккаунты яндекс директ купить – купоны яндекс директ оптом, купоны для яндекс директа

  29. this page deep web

  30. More about the author hydra

  31. MichaelDup Says: August 13, 2020 at 11:25 am

    Мы всегда с Вами и стараемся нести только позитив и радость.
    Ищите Нас в соцсетях,подписывайтесь и будьте в курсе последних топовых событий.
    Строго 18+

    Какой кальян купить новичку?
    Если это первая покупка, то лучше начать с более простых моделей. Это изделия со средней высотой (70 см) и одной насадкой. Количество труб влияет на работу устройства. Это будет трудная задача.

    Очень важно обращать внимание на материал шахты. Чем он прочнее, тем дольше прибор прослужит. Срок службы устройства минимум на 10 лет.
    Рекомендуется обращать внимание на внутренний диаметр шахты. Он должен быть минимум 12 см.

    Можно рассмотреть также электронные изделия. Они компактные и простые в использовании. Безопасный дым. Его можно курить (парить) даже в общественных местах. Что касается его вкусовых качеств – они ничем не уступают традиционным устройствам. Какой электронный кальян купить лучше? Самый распространенный гаджет – площадь Sturbuzz.

  32. лечение зависимости от курительных смесей – реабилитация наркозависимости, реабилитационная программа для наркозависимых

  33. hop over to these guys

  34. высококачественный веб сайт
    Горячие ххх рассказы про деревню

  35. Словарем “Американское наследие” гомеостаз определяется как “способность или тенденция организма или клетки поддерживать внутреннее равновесие через регуляцию своих физиологических процессов” – Гормон роста – Лечение болезней с помощью ГРЧ

  36. выборы 13 сентября 2020

    голосование 13 сентября 2020

  37. DavidGrivy Says: August 14, 2020 at 10:51 am

    Guys just made a site for me, look at the link: Tell me your prescriptions. Thanks!

  38. OrvilleGuift Says: August 14, 2020 at 11:35 am

    Guys just made a website for me, look at the link: Tell me your credentials. Thanks!

  39. Best Nude Playmates & Centerfolds, Beautiful galleries daily updates

    amateur teen porn tgp free porn kurt hawaii gay video porn for ipod twinks jenna lewis porn tape hot anime porn pic

  40. клевый вебресурс

  41. экскурсии в сочи 2020

    экскурсия отдых

  42. Доброго времени суток
    Доктор посоветовала

    имбрувика отзывы форум

  43. 13 сентября 2020 года выборы

    выборы 13 сентября 2020

  44. Ремонт турбин в Москве

    Ремонт турбин цена

  45. Hello guys!
    Watch my webcam masturbation videos –
    Have Skype!

  46. экскурсии сочи 2020 летом

    сочи адлер развлечение

  47. полезный сайт

  48. Заказы на строительные материалы, аренду спецтехники, строительные подряды!

  49. тестоотсадочная машина
    тестоотсадочная машина

  50. неплохой веб сайт

  51. I really cannot add more to what was said because you have disclosed all important information. I must say that this site is quite nice.
    In this website there is also a lot of interesting and useful information:

    נערות ליווי בתל אביב

  52. полезный вебресурс

  53. Whenever you search against something intriguing, in control this in neglect

  54. идеальный веб сайт

  55. Более подробно на сайте:

  56. New hot project galleries,daily updates

    porn spiders silver mom porn free porn gangbangs and threesomes cougar lesbians porn rapid share porn cum mouth

  57. I am not sure where you are getting your info, but great topic. I needs to spend some time learning more or understanding more. Thanks for great information I was looking for this info for my mission.|

  58. отборный веб ресурс

  59. добросердечный вебресурс

  60. отменный сайт

  61. первостатейный сайт

  62. стоящий веб сайт

  63. чувствительный веб сайт garena shop

  64. массаж для мужчин спб – новые эротические массажи 2020, массажистки эротического массажа

  65. Way cool! Some veryextremely valid points! I appreciate you writing thispenning this articlepostwrite-up and theand also theplus the rest of the site iswebsite is also veryextremelyveryalso reallyreally good.

  66. Enjoy our scandal amateur galleries that looks incredibly dirty

    miss jammu anara gupta porn video burnette porn index daughters friends wife porn psp porn umb zack cook porn video

  67. – Играть в бук оф ра, Азартные игры казино

  68. WilliamErono Says: August 17, 2020 at 8:03 am

    Guys just made a website for me, look at the link: Tell me your recommendations. Thanks!

  69. подходящий вебсайт

  70. высококачественный ресурс

  71. безупречный вебресурс

  72. достойный веб ресурс

  73. благодушный вебресурс

  74. щедрый веб ресурс

  75. превосходный веб ресурс

  76. прекрасный веб ресурс

  77. пригожий вебресурс

  78. Howdy! cost of using clomid clomid drugs online

  79. LeslieNet Says: August 18, 2020 at 6:19 am

    Предлагаем станки на выбор по металлу.

    Токaрно-винторeзный 1м63н-8 РМЦ 8000мм.Год 1999.Стоимость 4500000 p.
    cтaнок горизонтaльно рacточной 2a636-01.Год 1981.
    Установка лазерной резки TRUMATIC TC L 3030 TRUMPF.Год 2000.Стоимость 10000000 p.
    Продольно cтрогaльный 7110.Год 1975.Стоимость 1200000 p.
    Мeхaничecкaя пилa 872м.Год 1990.Стоимость 70000 p.
    Токaрно-винторeзный МК6056.Год 1995.Стоимость 450000 p.
    Пpeccножницы c-229a.Год 1991.Стоимость 80000 p.
    Пресс однокривошипный простого действия кд2330.Год 1989.Стоимость 650000р
    Прecc КД2126e.Год 1986.Стоимость 250000 p.
    Гaзopeзкa Стоимость 30000 p.
    Вaльцы ИБ2424a.Год 1984.
    cтaнок попeрeчно cтрогaльный 736.Год 1990.Стоимость 150000 p.
    оcнacткa,инcтрумeнт,поворотныe cтолы.
    Токaрно-винторeзный 16К40Ф101 новый.Год 1998.Стоимость 3500000 p.
    Токарные 16a20ф3с39 и 16к20ф3с32.Стоимость 750000р
    Пресс гидравлический П418В.Год 1990.Стоимость 650000р
    cвapочный полуaвтомaт вду-506c и пдго-510.Год 2015.Стоимость 90000 p.
    Координaтно рacточной cтaнок 2e440a.Год 1990.Стоимость 600000 p.
    Вeртикaльно cвeрлильный 2н150.Год 1992.Стоимость 200000 p.
    Токaрно-винторeзный 1м63бф101 РМЦ 3000.Год 1992.Стоимость 800000 p.
    Компpeccоp c pecивepом гapaжный.Год 1990.Стоимость 40000 p.
    Прecc гидрaвличecкий 60т.Год 1990.Стоимость 200000 p.
    Профeлeгиб XZP 120/15.Стоимость 1500000 p.
    Лиcтопрaвильнaя мaшинa 6х1.6м.1700000 p.
    Универсальный токарный станок CDS 6250B/1000.Стоимость 650000р
    Вeртикaльно cвeрлильный 2н135.Год 1989.Стоимость 130000 p.
    cтaнок горизонтaльно рacточной 2а622ф4.Год 1993.Стоимость 2200000р
    Плaзмeннaя рeзкa c рeльcaми и ЧПУ.Год 2018.Стоимость 3000000 p.
    Токaрно-винторeзный CU500 рМЦ 1500.Год 1992.Стоимость 500000 p.
    Фрезерный гф2171с5.Стоимость 850000р
    Токaрно кaруceльный 1580.Стоимость 40000000 p.
    Вeртикaльно cвeрлильный 2н125.Год 1990.Стоимость 110000 p.
    Линия гaльвaничecкого покрытия Итaльянcкaя.Год 2005.Стоимость 2200000 p.
    Вaльцы ИБ2222В.Год 2006.Стоимость 1200000 p.
    Вaгон пaccaжирcкий купeйный c рeзeрвa.Год 2002.Стоимость 15000000 p.
    Компрессор U-55.Год 2007.Стоимость 750000 p.
    Прecc Лиcтогиб ERFURT PKXA 100X4000.Год 1990.Стоимость 470000 p.
    Отрeзной.Год 1992.Стоимость 50000 p.
    Гильотинa Н3121.Год 1992.Стоимость 450000 р.Мeхaничecкaя.
    Плоскошлифовальный станок 3Б722.Год 1989.Стоимость 550000р
    cтaнок cвeрлильный Стоимость 40000 p.
    Прecc П6326.Год 1986.Стоимость 250000 p.
    Гидравлический координатноpевольверный выpной пресс FINN-POWER C5.Год 2007.Стоимость 10000000 p.
    Токaрно-винторeзный 1м63бф101 РМЦ 3000 поcлe кaп рeмонтa.Год 1992.Стоимость 1200000 p.
    Тeльфeр 5т.Стоимость 100000 p.
    Прeccножницы НВ5222.Год 2009.Стоимость 250000 p.
    Токaрно-винторeзный 1м63 РМЦ 10000мм.Год 1992.Стоимость 3500000 p.
    Долбежный станок 7а420.Год 1990.Стоимость 250000 p.
    Пресс ножницы ScK1600 новые.Стоимость 9000000 p.
    Пpeccножницы НВ5222.Год 1991.Стоимость 150000 p.
    Долбeжный 7м430.Год 1987.Стоимость 600000 p.
    Вaльцы TOS XZM 6000X16.5000000 p.
    Токaрно-винторeзный 1м65 РМЦ 5000мм.Год 1995.Стоимость 3000000 p.
    Горизонтaльно фрeзeрный 6р82.Год 1988.Стоимость 200000 p.
    Гильотинa НД3316Г.Год 1992.Стоимость 260000 p.
    Токaрно-винторeзный 1к62д.Год 1995.Стоимость 250000 p.
    станок рт117.Год 1985 Стоимость 3500000р
    Выceчныe ножницы НК4516 новыe.Год 2012.Стоимость 300000 p.
    Пресс Рико С26.Год 1995.Стоимость 2000000 p.
    Гильотина немецкая 6.3х3150мм.Стоимость 500000р
    Нaждaк диaмeтр 400мм.Год 1990.Стоимость 70000 p.
    Прecc К2326.Год 1986.Стоимость 250000 p.
    Токaрно-винторeзный УТ16ПМ.Год 1997.Стоимость 250000 p.
    cтaнок горизонтaльно рacточной 2622г.Год 1985.
    Вeртикaльно фрeзeрный 6р13 с чпу.Год 1990.Стоимость 650000 p.
    Рaдиaльнo cвepлильный 2л53у.Год 1991.Стоимость 270000 p.
    Токaрно-винторeзный 164(Дип 400).Год 1995.Стоимость 1500000 p.
    Плоcкошлифовaльный 3Г71.Год 1990.Стоимость 250000 p.
    Токaрно-винторeзный 1м63бф101 РМЦ 3000.Год 1992.Стоимость 1200000 p.
    Фрeзeрный конcольный широкоунивeрcaльный 6т80ш.Год 1990.Стоимость 250000 p.
    Рaдиaльно cвeрлильный 2532Л.Год 1991.Стоимость 300000 p.
    Ленточнопильный станок UE-331 DSA.Стоимость 850000р
    Листогиб И2144.Год 1990.Стоимость 550000р
    Рaдиaльнo cвepлильный 255.Год 1990.Стоимость 270000 p.
    станок Рт912.Год 1985 Стоимость 2000000р
    Токарно-винторезный станок 1М63.Год 1989.Стоимость 650000р
    Оптико-шлифовaльный cтaнок GlS 80a.Год 1985.Стоимость 550000 p.
    Вeртикaльно фрeзeрный F2-250.Год 1980.Стоимость 250000 p.
    Поворотный cтол 7400-0227.Стоимость 300000 p.
    Карусельные станки 140мм 2000мм 2800мм.
    cвaрочный полуaвтомaт пдг 302.Год 2007.Стоимость 50000 p.
    Фaльцeпpoкaтный cтд-14.Год 1990.Стоимость 80000 p.
    Прeccножницы Н-5222.Год 2009.Стоимость 250000 p.
    Токaрно кaруceльный 1532т.Стоимость 15000000 p.
    Пресс-листогиб гидравлический И1434аф2.Год 1992.Стоимость 3000000 p.
    cтрогaльный 7Б35.Год 1980.Стоимость 120000 p.
    Вaльцы 40×3000.Год 1991.
    Вepтикaльнo pacтoчнoй 2a78Н.Год 1988.Стоимость 150000 p.
    Листогиб 10х1600мм.Год 1990.Стоимость 650000 p.
    Вaльцы ИБ2426.Год 1986.
    Токaрно-винторeзный 16в20.Год 1991.Стоимость 250000 p.
    Электромеханический листогиб с чпу Finn-Power.Год 2008.Стоимость 10000000 p.
    Прecc К2130 100т.Год 1986.Стоимость 500000 p.
    Токaрно-винторeзный КУcОН-3.Год 1990.Стоимость 250000 p.


  80. Hey There. I found your blog using msn. This is a very well written article.
    I’ll be sure to bookmark it and return to read more of your useful info.
    Thanks for the post. I will definitely comeback.

    Look at my website – exam

  81. New super hot photo galleries, daily updated collectionss

    soccermoms porn porn toon amatuer porn hidden cams gay porn dvd rentals canada free mexican porn clips and brazilian

  82. If you are searching on something compelling, check this into public notice

  83. Препараты качественные,купили на сайте
    Доставили из Москвы за 3 дня

    софосбувир +и даклатасвир нижний новгород

  84. первостатейный сайт

  85. фараон казино отзывы о выплатах

    казино фараон царство азарта

  86. фараон казино как выиграть россия

    казино фараон найти

  87. Matthewsnurf Says: August 27, 2020 at 7:20 am
  88. Поза 69 – Массаж бамбуковыми вениками, новый эротический массаж

  89. Подробнее о препарате

  90. When you are looking to something spellbinding, television screen this at trespass

  91. выработка гормона роста. : Секрет Новитал – высокий уровень гормона роста -Гормон роста Есть точка зрения, что гормон роста эффективен только при введении в организм путем инъекций. Если это правда, то какова же эффективность этих таблеток?

  92. When you are looking to something captivating, hamper this in default

  93. Whenever you are searching for something spellbinding, inhibit this at blameworthy

  94. Looking forward to joy your girlfriend? It is really hard to keep your charm effective. This shop is here to start a new beginning. Next thing you can do is to click to this website.

  95. Препараты качественные,купили на сайте
    Доставили из Москвы за 3 дня

    софосбувир +и даклатасвир египет отзывы

  96. Добрый день
    Нашел самую не дорогую аптеку
    Очень дешевые препараты

    ремдесивир ярославль

  97. Добрый день
    Нашел самую не дорогую аптеку
    Очень дешевые препараты

    ламивудин инструкция отзывы

  98. What a nice comment that makes a lot of sense. I am very interested in this topic and glad to find some information about it here.
    In this website there is also a lot of interesting and useful information:

    נערות ליווי

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Making healthcare as easy as a Stroll